Móvil

Ya puedes saber si tu Viagra es falsa con este aparato para 'smartphone'

Este pequeño espectrómetro irradia luz sobre los fármacos para comprobar su autenticidad al comparar su respuesta con la de los medicamentos oficiales

  • Lunes, 1 de febrero de 2016
  • Por Rachel Metz
  • Traducido por Teresa Woods

Foto: Al escanear una pastilla de Viagra auténtica, el espectrómetro de LinkSquare de Stratio confirma que concuerda con un escaneado de referencia.

Una start-up está desarrollando un dispositivo para smartphone que al irradiar sobre una pastilla indicará si el fármaco que cree que se va a tomar es realmente lo que le han vendido.

El dispositivo de Stratio, con sede en San José (EEUU), llamado LinkSquare, es un diminuto espectrómetro, un dispositivo que mide la intensidad de las ondas de luz. Puesto que el espectro de luz reflejada varía de un objeto a otro, Stratio afirma poder averiguar la firma reflectante de una pastilla determinada y compararla con las pastillas conocidas (cuyos datos estarían almacenados en la base de datos de la app de smartphone) para confirmar su correspondencia.

Los fármacos de imitación son un problema creciente: el año pasado, la Interpol informó de haber incautado 20,7 millones de falsificaciones en una operación dirigida a las farmacias online. Esta cifra es más del doble de la cantidad incautada dos años antes.

Stratio ha recibido financiación de la Fundación Nacional para la Ciencia y planea comercializar LinkSquare este año por un precio de 199 dólares (unos 182 euros), al principio mediante una campaña de crowdfunding planificada para junio. La empresa también espera ofrecer herramientas para los desarrolladores de software para que creen sus propias aplicaciones para el dispositivo.

Stratio dice que en un futuro quiere diversificarse más allá de las pastillas para probar otros artículos que pueden estar mal etiquetados, como alimentos (pescado, por ejemplo), y cree que podría resultar útil para los consumidores y empresas también.

La cofundadora de Stratio y directora de Desarrollo de Negocios y Comunicaciones, Leslie Grothaus, afirma: "Esperamos que la gente pueda utilizarlo para aplacar algunos de sus temores acerca de las cosas que ingiere".

LinkSquare se parece un poco a una especie de batería portátil de smartphone: es rectangular, sobre todo blanco, con amarillo en cada extremo, y se conecta a un smartphone mediante un cable USB. Tiene una pequeña ventana en su cara superior, en la que el cofundador y el director de Ingeniería de Sistemas, Youngsik Kim, colocó una pastilla de Viagra durante una demostración del dispositivo. Un abanico de luz (desde luz visible hasta casi infrarroja) procedente de unos elementos ópticos del LinkSquare irradia la pastilla, y la manera en la que la luz se vuelve a reflejar sobre ella es captada por un sensor de imágenes e ilustrada en dos gráficos en la pantalla del smartphone. Kim repite el proceso con dos pastillas más, de aspecto similar, que también alegan ser Viagra (una es una pastilla genérica, la otra una falsificación). Sus gráficos son parecidos, pero perceptiblemente diferentes a la línea ondulada original trazada en la parte inferior de la pantalla del smartphone.

Quedan todavía varios retos por solucionar, como crear una base de datos de los medicamentos que LinkSquare sea capaz de detectar. Kim dice que Stratio está investigando otras pastillas además de la Viagra, pero rehusó nombrarlas.

Stratio también tendrá que averiguar cómo facilitar la colocación de objetos sobre el sensor de LinkSquare para poder escanearlos correctamente. Kim me mostró que desplazar una de las pastillas a una posición no completamente centrada cambia cómo la luz se refleja. La empresa trabaja para arreglar esto, especialmente porque podría resultar complicado para los usuarios de tercera edad, que podrían estar interesados en utilizar LinkSquare para organizar sus medicaciones. Asegura que deben "conseguir que sea más robusto; es algo que tenemos que solucionar antes de que se pueda vender".

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