Telecomunicaciones

Televisiones y tabletas lucirán en breve pantallas Retina

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  • Miércoles, 28 de marzo de 2012
  • Por Tom Simonite
  • Traducido por Lía Moya (Opinno)

Los electrones no viajan lo suficientemente rápido en el silicio amorfo como para dar frecuencias de refresco elevadas en el caso de las televisiones grandes, afirma Hayden, y esa misma limitación es un problema para las TFT más pequeñas necesarias para crear pantallas de alta resolución con una alta densidad de píxeles. Si bien el nuevo iPad usa silicio amorfo, algunos informes sugieren que el aparato se calienta bastante más que los modelos anteriores porque fuerza a un backplane de baja eficiencia a llegar a sus límites. Hayden afirma que la mejor forma de hacer pantallas de una densidad parecida en este tamaño es usar un material distinto para el backplane. Considera también que hacer pantallas con una densidad de píxeles comparable a la del nuevo iPad, pero de mayor tamaño, requiere usar IGZO. “El silicio amorfo es una limitación”, sostiene.

Una alternativa al silicio amorfo llamada ''silicio parcialmente cristalizado' o LTPS ya se usa en el iPhone 4S y otros teléfonos inteligentes, pero el LTPS es el doble de caro que el silicio amorfo para su uso en un backplane. "IGZO es solo un 33 por ciento más caro", afirma Hayden. Un precio lo suficientemente barato como para que se produzca una avalancha de televisiones y tabletas con pantallas significativamente mejores. Además, IGZO podría acabar siendo tan barato de usar como el silicio amorfo, cuando Applied Materials y sus clientes aumenten la producción, sostiene Hayden.

Charles Annis, analista de DisplaySearch que se dedica a estudiar la tecnología de fabricación de pantallas, afirma que antes de que acabe el año Apple puede estar fabricando iPads con pantallas IZGO. “Creemos que Apple está considerando la posibilidad de usar los LCD con base IZGO de Sharp, y existen muchas posibilidades de que las adopten este año”, afirma.

Eso convertiría al iPad en uno de los primeros aparatos en usar el nuevo diseño. “A pesar de que existen varias empresas a punto de comercializar pantallas con base IZGO, aún no están ahí del todo”, explica Annis. Y sostiene que el nuevo equipo de Applied Materials debería ayudar a cambiar este hecho y que muy probablemente IZGO contribuya a establecer la próxima mejora en la calidad de las televisiones, que se conoce como “ultradefinición”, y que tiene una resolución cuatro veces mayor que las imágenes HD de 1.080 píxeles.

Sin embargo, señala Annis, el nuevo equipo presentado por Applied Materials no puede llevar a cabo todos los pasos de hacer un backplane de pantalla usando IZGO. Las máquinas hacen que fabricar las capas del material sea más fácil, pero no se pueden usar para grabar los transistores en el backplane. Existen métodos para fabricar esos transistores, según Annis, pero podrían mejorar.

Mirando hacia el futuro, Hayden de Applied Materials afirma que facilitar el uso de IZGO también podría hacer que resultara más práctica la fabricación de pantallas flexibles. El proceso tiene lugar a temperatura ambiente, algo que es compatible con el plástico necesario para hacer una pantalla que se doble. El silicio amorfo y otras tecnologías que están en uso en la actualidad implican el uso de temperaturas de varios cientos de grados.

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