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Innovadores menores de 35

Inventores

Estos innovadores están construyendo los dispositivos del futuro, desde redes de pesca con salida de emergencia hasta un 'páncreas artificial'

Gene Berdichevsky, 34

Sila Nanotechnologies

Sus ideas fueron clave para los inicios de Tesla, y ahora sus nuevos materiales podrían crear modelos de batería mucho más duraderos

Como séptimo empleado de Tesla, Gene ­Berdichevsky fue fundamental para resolver uno de sus primeros grandes retos: las miles de baterías de iones de litio que la empresa tenía planes de integrar en su deportivo eléctrico estallaban en llamas más de lo que afirmaba el fabricante. Su solución: una combinación de materiales de transferencia de calor, canales de enfriamiento y disposiciones de baterías que garantizan que cualquier incendio se autocontendrá.

Ahora, Berdichevsky ha cofundado Sila Nanotechnologies, cuyo objetivo consiste en desarrollar mejores baterías de iones de litio. La empresa ha desarrollado nanopartículas basadas en el silicio capaces de formar un ánodo de alta capacidad. El silicio tiene casi 10 veces la capacidad teórica del material normalmente empleado en las baterías de iones de litio, pero tiende a hincharse durante la carga, lo que provoca daños. Las partículas de Sila Nanotechnologies son robustas pero lo suficientemente porosas para soportar ese hinchazón, sugiriendo la promesa de baterías de mayor duración.

Vídeo: Gene ­Berdichevsky detalla su proyecto (audio en inglés).

Por James Temple