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Amazon lleva la lectura a las nubes

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Los usuarios ya pueden acceder a todos sus contenidos del Kindle desde cualquier dispositivo con un navegador.

  • por Erica Naone | traducido por Francisco Reyes (Opinno)
  • 15 Agosto, 2011

El pasado 11 de agosto, Amazon lanzó el Kindle Cloud Reader, una versión para navegadores web de su popular plataforma de lectura electrónica.

Construido con HTML5, un nuevo estándar que permite a las aplicaciones web funcionar como las de escritorio, el Kindle Cloud Reader tiene un aspecto y funcionalidad muy parecidos a las aplicaciones Kindle creadas para el iPad, las tabletas Android y los PCs, e incluso ofrece la posibilidad de almacenar el contenido para que pueda leerse en el navegador sin estar conectados a Internet. Los expertos afirman que la medida favorece los esfuerzos de Amazon por hacer que el Kindle sea el estándar dominante dentro de los libros electrónicos.

El Kindle original de Amazon, un dispositivo diseñado específicamente para la lectura electrónica, ha gozado desde hace tiempo de una posición dominante en el mercado de la lectura electrónica. Sin embargo, Amazon también ha construido un imperio que se extiende mucho más allá del dispositivo únicamente. La compañía regala aplicaciones Kindle para una amplia variedad de dispositivos, incluyendo PCs, Macs, tabletas y teléfonos Android, Windows Phone 7, teléfonos inteligentes y tabletas BlackBerry, así como el iPad y el iPhone. Estas aplicaciones gratuitas acostumbran a los lectores al formate Kindle, y animan a aquellos que no poseen el lector a construir una biblioteca Kindle.

La aplicación basada en la nube podría extender el alcance de Amazon aún más lejos. En un comunicado difundido en su lanzamiento, Amazon señaló que el Kindle Cloud Reader apoya su filosofía de "Cómpralo una vez, léelo en cualquier parte". El dispositivo Kindle y sus aplicaciones relacionadas se sincronizan entre sí a través de la nube, de modo que un usuario puede acceder a su biblioteca completa-con los mismos marcadores, notas y textos subrayados-desde cualquier dispositivo.

Gran parte del debate inicial en torno al lanzamiento se ha centrado en la forma en que la nueva aplicación evita las estrictas reglas que Apple ha impuesto en su App Store, ya que se puede acceder a través del navegador del iPhone o el iPad, y no necesita ser aprobada por Apple. Apple recientemente limitó la capacidad de los desarrolladores para sacar a los usuarios fuera de una aplicación-por ejemplo, ofreciendo un enlace para hacer una compra en Amazon.com. No obstante, los expertos dentro del mundo editorial aseguran que centrarse en esta disputa no es lo importante.

"El Kindle Cloud Reader es un elemento de cambio, desde mi punto de vista", afirma Kassia Krozser, propietaria de Booksquare, un sitio de análisis de la industria editorial. "Lo que realmente me entusiasma de esta plataforma es que está basada en un navegador; utiliza la misma tecnología que la gente está utilizando todo el día. No necesita un software especial ni un dispositivo específico".

Krozser cree que el navegador es "el futuro de la lectura", ya que da a los aficionados el mayor grado de flexibilidad y proporciona un entorno familiar y de fácil manejo para que los recién llegados prueben el sistema.

Por otro lado, es probable que el Kindle Cloud Reader haga que las cosas sean más fáciles para Amazon. "Amazon ha trabajado mucho para crear aplicaciones específicas para casi todas las plataformas disponibles, lo cual es una de las mayores razones por las que leo libros Kindle casi exclusivamente", asegura Brian Sawyer, editor de O'Reilly Media, que gestiona la división Missing Manuals de la empresa. "Sin embargo resulta una carga enorme-y también es una causa perdida-realizar todo este esfuerzo de desarrollo para cada nuevo sistema operativo, especialmente aquellos cuya base de usuarios y perspectivas son cuestionables".

La primera versión del lector de Amazon está diseñada principalmente para los navegadores Safari y Chrome OS, aunque la compañía planea añadir soporte para otros navegadores como Firefox e Internet Explorer en los próximos meses. Sawyer afirma que una vez que Amazon haga esto, la disponibilidad de libros Kindle dejará a Apple y a los otros formatos "muy por detrás". Y añade: "En efecto, la plataforma Kindle se está convirtiendo en el estándar para los libros de consumo".

A pesar del impacto probable del Cloud Reader, el formato de Amazon tiene sus defectos. Michael J. Deluca, cofundador de la librería electrónica independiente Weightless Books, afirma que con el Cloud Reader le preocupan la privacidad y el control de los activos digitales. Deluca señala que el formato Kindle limita las opciones de diseño del editor. Los PDFs, que con gran diferencia suponen el formato más vendido de Weightless, permiten diseños de página más artísticos. Sin embargo, señala que "la conclusión es que no importa cómo nos sintamos nosotros o cualquier imprenta pequeña, el Kindle ya es demasiado grande como para ser ignorado".

"[Tanto como editor como consumidor], me decepciona que Amazon decidiera tratar de forjarse su propio formato", afirma Joe Wikert, director general y editor de O'Reilly. Afirma que Epub, un estándar abierto y libre que cuenta con el apoyo de muchos en la industria editorial, ofrece una experiencia más rica que el Kindle.

Sin embargo Krozser se pregunta si Amazon aprovechará esta oportunidad para adoptar una tecnología más avanzada. La última versión de Epub, Epub 3, está basada en HTML5, afirma, y podría tener sentido que Amazon abandonase su formato para hacer un mejor uso del navegador.

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