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El segundo acto de Wolfram Alpha

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Después de una drástica disminución del interés, el “motor de conocimiento computacional” ha puesto sus esperanzas en las APIs—y en los deberes.

  • por David Talbot | traducido por Francisco Reyes (Opinno)
  • 22 Octubre, 2009

Los
meses de verano fueron testigos de una drástica caída en el interés de los
usuarios por Wolfram Alpha, el "motor de conocimiento computacional" online que
calcula todo, desde distancias planetarias hasta niveles de colesterol, y
genera (a partir de los temas que conoce) tablas de datos a medida y gráficos
que no están disponibles con los motores de búsqueda generales. Durante los
días de más visitas desde su lanzamiento el 15 de mayo, el tráfico explotó
hasta llegar a los 2,8 millones de visitas diarias--aunque después pasó por una
sequía de 200.000 en julio, según la compañía. No obstante, después de que el
tráfico se haya recuperado hasta los niveles de 300.000, el sitio ha puesto sus
esperanzas parcialmente en una nueva API (application programming interface) para
maximizar las herramientas online de las páginas web, la publicación online,
las aplicaciones de escritorio y los dispositivos móviles. Uno de estos
ejemplos consistirá en una aplicación para iPhone.

Será
interesante ver cómo los desarrolladores de otras compañías maximizan la
profundidad de conocimiento de Wolfram Alpha en el área de las matemáticas, la
geografía y la ingeniería más allá de la interfaz simple y de aspecto similar a
un motor de búsqueda con la que actualmente se enfrentan los usuarios. A día de
hoy, al motor aún le queda mucho camino por recorrer antes de poder cumplir el
objetivo de su creador, el físico Stephen Wolfram, de "hacer que todo el
conocimiento sistemático sea inmediatamente computable y accesible para todo el
mundo."

El
repunte hacia los 300.000 visitantes puede que refleje una tendencia del tipo
'vuelta al colegio', puesto que los estudiantes podrían considerar el motor
como una estupenda herramienta para hacer sus deberes de matemáticas y
ciencias, según afirma Schoeller Porter, que dirige el programa de API de
Wolfram. (De hecho, el motor está planeando un evento del tipo 'día de los
deberes'
la semana que viene para promover este tipo de utilización.) "Tuvimos
un lanzamiento enorme con un gigantesco interés y mucho tráfico. El tráfico se
cayó, y era algo que esperábamos totalmente; estuvo bien poder relajarse un
poco, y nos sirvió para arreglar parte del código y añadir nuevas
característicask," me comentó en la mañana del pasado 16 de octubre. "Siguió las reglas de algún tipo
de--no voy a decir sobrepublicitado--sino de un lanzamiento muy bien
publicitado." Wolfram Alpha está construido sobre la base de Matemática--el
detallado almacén de Stephen Wolfram de fórmulas matemáticas y científicas--así
como alimentado por grupos de datos administrados por Wolfram Research.

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