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Computación

Bitcoin no logra posicionarse como moneda de cambio

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Aunque cada vez más comercios la aceptan, su uso principal sigue siendo la especulación y la compra de productos ilegales

  • por Mike Orcutt | traducido por Lía Moya
  • 19 Febrero, 2015

Puede que algún día Bitcoin se convierta en una moneda que la gente use para comprar servicios y bienes, pero ahora mismo está atascada. Aunque la cantidad de comerciantes que aceptan la criptomoneda, entre ellos los grandes nombres como Microsoft, Expedia y Overstock.com se cuadruplicó hasta los 100.000 el año pasado, parece que no ha habido prácticamente aumento de la cantidad de compras usando Bitcoin.

Es posible que el precio de un bitcoin se esté recuperando después de la caída en picado del mes pasado (ver Un desplome del precio pone a prueba a Bitcoin), que las carteras de bitcoins sean cada vez más habituales y que los intercambios diarios de bitcoins aumenten poco a poco, pero la moneda se sigue usando principalmente para hacer apuestas en línea, la compra de bienes y servicios ilegales y la especulación, según varias fuentes que hacen un seguimiento muy estrecho de su uso.

El diseño de Bitcoin y su explorador de bloques, el registro público de transacciones, dificultan distinguir tipos concretos de transacciones. Sin embargo, investigadores de la Reserva Federal de Estados Unidos han resuelto en un análisis reciente que la moneda "sigue apenas sin usarse para el pago de bienes y servicios". La semana pasada, casi 200.000 bitcoins cambiaban de manos a diario de media. Pero se están usando menos de 5.000 bitcoins diarios (cuyo valor aproximado son un millón de euros) para transacciones comerciales, según cálculos del director de Desarrollo de Negocio en MeloticTim Swanson, cuya empresa se dedica a crear tecnología para criptomonedas. Tras un pequeño aumento en 2013, el volumen de transacciones comerciales en 2014 se mantuvo estable.

Para mucha gente, es que la moneda no resuelve ningún problema, dada la comodidad y familiaridad de usar tarjetas de crédito. Incluso quienes podrían inclinarse por usar Bitcoin pueden temer su volatilidad, así como los sonados fracasos en 2014 de los populares puntos de intercambio Mt. Gox y Moolah, explica el investigador de criptomonedas para Juniper Research Windsor Holden. Holden calcula que el año pasado sólo una de cada 4.000 transacciones comerciales se hizo usando Bitcoin.


Aparte de usarlos en apuestas, acumularlos sigue siendo la actividad más popular para los bitcoins. El gráfico que acompaña a este artículo, que usa datos recogidos por investigadores de la Reserva Federal de EEUU demuestra que la gran mayoría de direcciones que se usan para guardar e intercambiar bitcoins no han tenido movimiento durante al menos cuatro meses. Esto sugiere que los bitcoins asociados con ellas se adquirieron con una inversión más que como una forma de comprar cosas.

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