Biomedicina

Un fármaco experimental reduce los efectos del traumatismo craneoencefálico

Un medicamento que actúa sobre los vasos sanguíneos ofrece resultados prometedores en ensayos con animales.

  • Viernes, 24 de febrero de 2012
  • Por Courtney Humphries
  • Traducido por Lía Moya (Opinno)

Se calcula que en Estados Unidos, 5 millones de personas sufren los efectos a largo plazo de traumatismos craneoencefálicos (TCE). Estos efectos van desde el estado de coma, a la pérdida de la movilidad, pasando por problemas cognitivos y de comportamiento. Un gran porcentaje de los soldados lesionados en Irak y Afganistán han sufrido alguna forma de TCE. Los científicos llevan años buscando fármacos que atenúen los efectos de estos traumatismos, pero hasta ahora no han descubierto ninguno que prevenga los daños o acelere la recuperación. 

Investigadores de la Universidad Wayne State de Detroit (EE.UU.) investigan un medicamento que esperan prevenga los daños producidos por TCE al mejorar la circulación sanguínea al cerebro. Por ahora, el fármaco, llamado 'clazosentan', ha producido resultados prometedores en pruebas con animales al mejorar la recuperación de los mismos después de haber recibido un golpe en la cabeza.

Christian Kreipke, autor principal del estudio que describe las pruebas, afirma que la mayoría de los tratamientos experimentales del TCE se han centrado en dos problemas del cerebro lesionado: la peligrosa inflamación del mismo y el daño estructural a las neuronas.

Sin embargo, su equipo intenta impedir un tercer efecto secundario de la lesión: un estrechamiento de los vasos sanguíneos, lo que puede restringir el flujo al tejido cerebral. Kreipke explica que después de una lesión, los vasos del cerebro entran en un ciclo de estrechamiento y dilatación que acaba conduciendo a un estado denominado 'vasoespasmo', en el que los vasos sanguíneos se estrechan y cortan el flujo de sangre al cerebro. El vasoespasmo es un efecto habitual de las lesiones cerebrales y especialmente frecuente en soldados con TCE producidos por explosiones.

En un estudio publicado el año pasado en la revista Neurological Research, su equipo demostró que, administrando el fármaco 30 minutos después de un traumatismo se reducía la gravedad de las lesiones cerebrales en ratas. Los animales tratados con el fármaco también demostraron ser mejores en una prueba de laberinto que las ratas lesionadas sin tratar. En abril de este año, en el congreso anual de la Academia Americana de Neurología, que se celebrará en Nueva Orleans, el equipo presentará más datos demostrando que el medicamento puede tener efectos beneficiosos en las ratas si se administra hasta 12 horas después de la lesión, que Kreipke equipara a un día después de la lesión en el caso de los humanos. Esta ventana de oportunidad relativamente amplia podría tener su importancia, según Kreipke, para víctimas como los soldados, que no tienen un acceso inmediato al tratamiento o pacientes que no se dan cuenta de la gravedad de su lesión inmediatamente.

Para comentar, por favor accede a tu cuenta o regístrate

¿Olvidaste tu contraseña?

Informes Especiales

Especial papel noviembre/diciembre 2014

La relación entre la tecnología y la desigualdad es el tema central de este número de 'MIT Technology Review'

Otros Informes Especiales

Video

Carlo Ratti, Director del grupo Senseable City Lab en el MIT

Más Vídeos

Advertisement
Advertisement
Publicidad