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Compartiendo el Navegador

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El software le permite a los trabajadores colaborar online al clickear juntos.

  • por Erica Naone | traducido por Rubén Oscar Diéguez
  • 28 Noviembre, 2008

La colaboración online a menudo consiste en poco más que re-enviar vínculos o fragmentos de una página de Red a un amigo o colega con el agregado de unos pocos comentarios. IBM espera cambiar esto al permitirle a las personas compartir el navegador en sí. Esa es la idea que está detrás de Blue Spruce, un proyecto de navegador experimental que IBM espera que cambie el modo en que muchas personas utilizan la Red.David Boloker, funcionario técnico principal, de tecnología de Internet emergente en el grupo de software de IBM de Boston, dice que Blue Spruce es la progresión lógica del navegador. Después de pasar varios años investigando los amasijos – aplicaciones construidas juntando varias piezas pequeñas de software – Boloker y sus colegas se dieron cuenta de que muchas de las mismas herramientas podían utilizarse para construir una herramienta para navegar la Red en forma conjunta.El navegador frente a él exhibe los resultados. Muestra un video de tiempo real de Boloker y un colega en un rincón, en el centro el video mostrando una noticia, y datos de la bolsa en tiempo real al pie de la pantalla. Tanto Boloker como sus colegas pueden controlar la página utilizando cursores separados. Y utilizando una característica especial, cualquier cambio que le hagan a la página aparecerá con un color diferente.Blue Spruce no es, de hecho, un navegador completamente nuevo; sólo es un modo muy inteligente de unir navegadores existentes (el prototipo actual corre con una versión modificada del Safari de Apple). Después de ingresar al servidor de Blue Spruce, varios usuarios pueden interactuar con las páginas de la Red y las aplicaciones mientras que el software de Blue Spruce hace que el servidor crea que está tratando con un único navegador. Cualquier cosa que haga un usuario en la página compartida se envía al servidor de Blue Spruce que le transmite el cambio a los demás participantes.“Realmente nos concentramos en preguntar: ‘¿Cómo hago para extender el contenido del navegador como nunca se ha hecho antes?’ expresa Boloker. En vez de reenviar vínculos de Red vía correo electrónico o mensajería instantánea, el grupo de Boloker quería crear un sistema que le permitiera a las personas compartir información online tan fácilmente como si estuvieran sentadas frente al mismo escritorio. Dice Boloker: “Estamos tratando de duplicar la interacción cara a cara”. Agrega que esto va más allá de las conferencias de Red ya que permite a múltiples usuarios interactuar con las páginas y aplicaciones de la red, más que dejar que sólo uno tome el control.

IBM espera que Blue Spruce resulte realmente útil para muchos trabajadores. Por ejemplo, un analista financiero puede comenzar la mañana navegando a una página compartida de Red de Blue Spruce donde analizan juntos las noticias y los cambios del mercado bursátil. Si los usuarios no quieren compartir toda una página de la Red, el proyecto también tiene la modalidad de “apiñado” que les permite crear espacios de trabajo compartidos que contienen sólo información limitada.Aunque Blue Spruce trabaja actualmente con un solo navegador, está construido teniendo en mente una compatibilidad más amplia. Utiliza el lenguaje de Red HTML5, que permite sus muestras de video y audio en tiempo real sin necesitar de software adicional. Este es un estándar inconcluso, pero eventualmente debería ser adoptado por otros navegadores. El sistema de demostración también está montado sobre el WebKit, un instrumento de renderización utilizado tanto por el navegador Safari de Apple como por el Chrome de Google que incluye algunas de las características del HTML 5. Boloker dice que, hasta que todos los navegadores admitan HTML 5, su grupo hará que Blue Spruce funcione creando "add-ons".Clay Shirky, un profesor adscripto del programa interactivo de telecomunicaciones de la New York University y autor del libro “Here Comes Everybody” dice que el proyecto es muy importante en cuanto a que muestra que IBM ha identificado a la Red como una plataforma poderosa de negocios. “IBM, el gran vendedor de Big Iron y software hecha por encargo, ha decidido que la simplicidad más la ubicuidad es una mejor estrategia para ellos” comenta Shirky. Dice que, al llevar el entorno laboral al Navegador la compañía está reconociendo un hecho de la computación moderna: las personas precisan de herramientas que sean fáciles de usar, sin importar el sistema operacional que usen ni los programas que tengan, y el navegador puede ser el mejor medio para proveerlos.Aunque Blue Spruce todavía sea un proyecto de investigación, Boloker dice que IBM planea probarlo a principios del próximo año con compañías financieras y en la industria de cuidados de la salud. Él dice que, suponiendo que todo marche bien, IBM se expandirá a seis clientes de prueba más adelante durante el 2009. Copyright Technology Review 2008

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