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Yoshi Sodeoka

Biotecnología

TR10: Medicamentos contra el envejecimiento

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Los fármacos que intentan abordar dolencias a través de la lucha contra el proceso natural de envejecimiento han demostrado ser prometedoras

  • por Adam Piore | traducido por Ana Milutinovic
  • 26 Febrero, 2020

  • ¿Qué? Los fármacos que intentan tratar las enfermedades atacando el proceso natural de envejecimiento del cuerpo humano han demostrado ser prometedores

  • ¿Por qué? Varias enfermedades diferentes, como el cáncer, los trastornos cardíacos y la demencia, podrían tratarse retrasando el envejecimiento

  • ¿Quién? Unity Biotechnology, Alkahest, Clínica Mayo, Oisín Biotechnologies

  • ¿Cuándo? En menos de cinco años

La primera ola de una nueva clase de medicamentos antienvejecimiento ha empezado a probarse en humanos. Pero (de momento) no harán que vivamos más tiempo, su objetivo consiste en tratar enfermedades específicas retrasando o revirtiendo el proceso básico del envejecimiento (ver ¿Y si el envejecimiento fuera una simple enfermedad curable?).

Se llaman medicamentos senolíticos y funcionan eliminando ciertas células que se acumulan en el organismo a medida que envejecemos. Conocidas como células "senescentes", pueden crear pequeñas inflamaciones que suprimen los mecanismos normales de reparación celular y crean un ambiente tóxico para las células vecinas.

En pasado junio, Unity Biotechnology, con sede en San Francisco (EE. UU.), presentó los primeros resultados de pacientes con osteoartritis de rodilla en estadio leve a moderado. En la segunda mitad de 2020 se esperan los resultados de un ensayo clínico más amplio. La compañía también está desarrollando medicamentos similares para tratar enfermedades oculares y pulmonares relacionadas con la edad, entre otras.

Los medicamentos senolíticos ya se están probando en humanos, junto con una serie de otros enfoques prometedores centrados en los procesos biológicos que tienen su raíz en el envejecimiento y en diversas enfermedades.

La compañía Alkahest inyecta a los pacientes algunos componentes encontrados en la sangre de personas jóvenes con los que espera detener el deterioro cognitivo y funcional en pacientes con la enfermedad de Alzheimer en estadio leve a moderado. La compañía también haciendo pruebas en humanos con medicamentos para la enfermedad de Parkinson y la demencia. En pasado diciembre, los investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad de Drexel (EE. UU.) incluso intentaron comprobar si una crema con el medicamento inmunosupresor rapamicina era capaz de retrasar el envejecimiento en la piel humana.

Todas estas pruebas reflejan los esfuerzos cada vez mayores de los investigadores para averiguar si las muchas enfermedades asociadas al envejecimiento, como los trastornos cardíacos, la artritis, el cáncer y la demencia, podrían ser hackeadas para retrasar su aparición.

Biotecnología

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