.

Crétido: Taylor Lidsky

Cambio Climático

"El 8 de abril recibiré la primera dosis de una vacuna para la COVID-19"

1

Hablamos con Ian Haydon, uno de los 45 voluntarios seleccionados para probar el prototipo contra el coronavirus de Moderna Therapeutics. La vacuna, de tipo ARNm, se convierte así en la más rápida de la historia en pasar a pruebas en humanos

  • por Antonio Regalado | traducido por Ana Milutinovic
  • 03 Abril, 2020

Para detener al coronavirus (COVID-19) necesitamos una vacuna urgentemente, así como a voluntarios dispuestos a recibirla. Ahora mismo, hay varios prototipos de vacuna en desarrollo en todo el mundo, pero la primera que se probará en humanos será la que está creando Moderna Therapeutics, la compañía cuya tecnología ha permitido lo que se considera el inicio de pruebas de una vacuna más rápido de la historia.

El primer paso, actualmente en curso, consiste en una prueba de seguridad para garantizar que la vacuna no resulta peligrosa y que genera inmunidad. En marzo, la compañía solicitó la participación de 45 voluntarios. De acuerdo con el formulario de consentimiento de 20 páginas que los voluntarios tuvieron que firmar (se muestra a continuación), reconocen que podría haber riesgos y que es probable que la vacuna no les ayude. También aceptan someterse a una serie de extracciones de sangre en los próximos meses, compartir su información genética y evitar reproducirse durante el estudio. 

Hemos hablado con uno de estos 45 voluntarios, el especialista en comunicaciones de la Universidad de Washington (EE. UU.) Ian Haydon, quien nos explica por qué decidió contribuir a la causa y cómo fue elegido.

Usted será una de las primeras 45 personas en vacunarse contra el coronavirus. ¿Por qué ha decidido hacerlo?

Buena pregunta. Soy especialista en información pública de la Universidad de Washington, en concreto trabajo para el Instituto de Diseño de Proteínas, que está realizando una investigación sobre COVID-19. Hay 35 personas en el laboratorio llevando a cabo este trabajo acerca de la vacuna. El resto se queda en casa. Nunca he sido sujeto de uno de estos estudios, pero he estado cerca de ellos, y la idea de poder participar de una manera diferente me parecía lo correcto.

¿Cuándo recibirá la vacuna?

El 8 de abril a las nueve de la mañana. Y una segunda dosis aproximadamente un mes después.

¿Cómo ha conseguido ser elegido para este estudio?

Tuve suerte, sobre todo. Me enteré del estudio por un compañero del laboratorio que compartió en Slack que estaban reclutando voluntarios. Envié la información de mi estado de salud; querían consultar mi historial médico y me preguntaron mi edad. No esperaba que me llamaran; recibieron miles de respuestas. Pero lo hicieron. Me sometieron a un reconocimiento físico, me hicieron un análisis de sangre, y me explicaron el estudio. Me preguntaron si todavía estaba interesado, les dije que sí y me apunté.

¿Cree que cambiará de opinión?

No. Estaba deseando recibir esa llamada.

¿Cuántos años tiene?

Tengo 29 años.

¿Se lo dijo a sus padres? ¿Qué opinan ellos?

Se lo dije a mis padres y a mi novia cuando fue a hacerme el reconocimiento físico. Creo que mis padres están orgullosos. Mi madre está quizás un poco preocupada, pero es comprensible.

¿Cuáles son los riesgos, los sabe?

Creo que hay unos pocos tipos de pequeños riesgos. El primero es el riesgo de shock anafiláctico, que podría suponer un problema para un reducido número de personas, y no es un riesgo exclusivo de este estudio. Otro pequeño riesgo, y no está claro si está relacionado con la COVID-19, se llama amplificación dependiente de anticuerpos [cuando una vacuna agrava una enfermedad]. Eso es una parte de lo que están evaluando, supongo. Y el tercer tipo de riesgo es cualquier imprevisto. Es algo que existe en cualquier vacuna, especialmente en las que se basan en nuevas tecnologías.

¿Cómo funciona la vacuna?

Se trata de una vacuna de ARNm. Una parte del código genético del virus está en la vacuna, en una nanopartícula lipídica, que es básicamente una bola de grasa. Cuando se inyecta en un paciente como yo, se supone que produce la proteína, en este caso la famosa proteína espiga del coronavirus. Eso es lo que se supone que activará mi sistema inmunológico y producirá anticuerpos. La vacuna proporciona el material genético en lugar de la proteína directamente.

¿Cuánto tardan los anticuerpos en desarrollarse?

Eso será monitorizado durante todo el estudio, durante más de un año. En cada una de las visitas se analizarán mis anticuerpos y mis células inmunes.

¿Ha realizado alguna investigación sobre la tecnología?

Sí, un poco. Tengo entendido que esta plataforma de vacuna de nanopartículas lipídicas ha pasado por algunos estudios de fase 1 para infecciones distintas al coronavirus. En realidad, lo que dijeron los médicos y que se me quedó grabado es que uno de cada tres pacientes que recibían una vacuna de ARNm tenía un dolor intenso que interfería con la actividad normal durante el resto del día. Eso está en mi mente.

¿Cuál es su opinión sobre Moderna?

Creo que su tecnología es increíble, y me alegro de que ya se esté probando. Podría ser una plataforma importante no solo para el coronavirus sino también para muchas enfermedades. Me parece que Moderna está en una situación realmente difícil. Creo que su decisión de desarrollar una vacuna contra el coronavirus y probarla en humanos en medio de la pandemia es algo impresionante para cualquier empresa. Se están jugando mucho, y espero que funcione.

¿Cuánto le pagan por ser voluntario?

Creo que son 100 dólares (91,5 euros) por visita, por lo que serían unos 1.000 dólares (915 euros) si se realizan todas las visitas.

¿La COVID-19 le ha afectado personalmente?

Creo que, como casi a todos los demás, esta pandemia ha trastornado mi vida: trabajar desde casa y estar en cuarentena. Toda esta experiencia ha roto algunos de los muros entre mi vida personal y profesional. Mucha gente está experimentando eso. Sé que numerosos científicos de la universidad se han ofrecido voluntarios para procesar las muestras clínicas que llegan al laboratorio. Ese no es su trabajo diario. La gente ha cambiado su trabajo. No he estado cerca de la infección en sí, pero la noto alrededor.

El documento explicativo de la prueba destaca que el estudio de seguridad dura 14 meses. ¿Por qué tanto? ¿No cree que necesitamos una respuesta antes?

Escuché que podrían tener una clara indicación sobre la seguridad ya en el tercer mes. Si los datos de seguridad resultan claros ya en el tercer mes, y el coronavirus sigue creando tantos problemas, yo esperaría que las pruebas de fase 2 comiencen antes. Pero estos ensayos clínicos no se pueden acelerar mucho más. Ningún otro candidato a vacuna había pasado a pruebas en humanos tan rápido. Debo decir que no me he sentido apurado. Todas las personas con las que he interactuado han demostrado una tranquilidad y una profesionalidad extremas .

¿Cree que existe la posibilidad de que la vacuna le proteja?

Supongo que es posible. Pero una parte de lo que están haciendo es calcular diferentes dosis, así que no voy a entrar en esto suponiendo que estaría en una vía rápida hacia la inmunidad.

El formulario de consentimiento deja bastante claro que se supone que todos los participantes del ensayo deben usar anticonceptivos¿De qué se trata?

Yo también me lo he preguntado. Tengo algunas teorías. Me pidieron específicamente que me comprometiera usar protección. Me pregunto si, al tratarse de una vacuna genética, alguien quiso evitar la posibilidad de que nazca una nueva generación de niños vacunados con ARNm.

¿Quiere decir que el ADN podría acabar en la línea germinal, en su esperma?

Estoy especulando. Me imagino que los reguladores o la propia Moderna piensan que es una posibilidad que no quieren considerar. Ya sea que exista o no un mecanismo molecular que lo haga posible, no seguir ese camino parece algo responsable.

¿Cómo se siente al saber que ayudará a luchar contra la pandemia de una forma tan directa?

Me considero afortunado de estar en esta situación. Tengo la suerte de tener una salud buena como para poder participar. Tengo la suerte de haber sido seleccionado entre un grupo tan grande, y espero que muchas personas en mi situación también se unan y participen.

Recientemente hemos publicado un artículo sobre una propuesta para acelerar los estudios de vacunas "exponiendo" a los participantes al virus. Es decir, infectarlos a propósito. ¿Estaría dispuesto a hacer esto también?

Hay que decir que ese no es el caso en esta prueba, pero parece ser la pregunta más frecuente que me hacen: ¿vas a estar expuesto al virus? Creo que es un tema interesante. No sé si es responsable hacerlo, pero lo he estado pensando. Si me encontrara en una situación en la que las pruebas indicaran que tengo una fuerte respuesta inmune y si hubiera una justificación clara de que la exposición fuera médicamente útil, estaría interesado en escuchar ese argumento.

¿Qué pensaría su madre sobre eso?

Creo que también se preocuparía.

Cambio Climático

  1. El impulso del coronavirus al nacionalismo: una tragedia para el clima

    La pandemia de COVID-19 no solo amenaza la salud de la gente, sino también la economía y la confianza entre naciones. Cuando salgamos de esta, el mundo será más pobre y estará más dividido, un contexto que no hará más que perjudicar a nuestra urgente lucha contra la emergencia climática y el calentamiento global

  2. Ni siquiera el coronavirus podrá evitar el calentamiento global

    Se estima que la parálisis de la economía asociada a la pandemia provocará una reducción global de emisiones del 4 % este año. Aunque la cifra final dependerá de cómo se desarrollen las cosas, para evitar un aumento superior a 1,5 ˚C la disminución debería ser del 6 % anual durante la próxima década

  3. El coronavirus podría empeorar el cambio climático a largo plazo

    No se confíe. Aunque la pandemia ha reducido las emisiones de forma puntual, el descenso solo se debe a la parálisis de la economía. Y cuando la sociedad se reactive en medio de una recesión, las emisiones no solo volverán a subir sino que habrá menos dinero para abordar proyectos de transición energética